[Esta entrada es el capítulo de un libro inédito del autor. Tal vez en el futuro pueda tener en sus manos una edición con la obra completa, todo es cuestión de tiempo]

Leer fábulas es un acto de humildad que nos reconcilia con el pasado, aunque no esté de moda es un modo de curación del argumento ad novitatem. Leer fábulas es más divertido de lo que parece, no puede uno menos que sonreír cuando cae en sus manos un texto del griego Esopo (620-564 a. C.) y ve que hace más de dos mil años se decían las mismas cosas que se dicen hoy, incluso el refranero popular está salpicado de aquella sabiduría que se está desautorizando en los tiempos que corren. Esopo nos cuenta en El fanfarrón la historia de un hombre que se dedicaba al pentatlón (el antiguo) y que sufría muy a menudo los reproches de sus paisanos sobre su falta de virilidad. Cansado de sentirse humillado salió al extranjero y volvió presumiendo de sus muchas proezas en Rodas; llegó a decir a sus conciudadanos que presentaría testigos si alguno de los presentes visitaba la ciudad junto a él. Pero uno de los contertulios rechistó: «Si es verdad eso no te hacen falta testigos, aquí está Rodas, venga el salto» (se latinizó de la forma «Hic Rhodus, hic salta»). La moraleja recogida por Esopo es «que cuando es factible una demostración, todo lo que se pueda decir sobre ello está de más». El término factible proviene del latín, factibilis, y significa «que puede ser hecho». En El misterio de Pale Horse Agatha Christie presenta un personaje que bien podría ser un fanfarrón. Al producirse varias muertes sospechosas por enfermedades inconexas, Zachariah Osborne describe con todo lujo de detalles a un señor que perseguía a un sacerdote y que más tarde sería asesinado. Presume delante del inspector y en varias ocasiones de ser un gran fisonomista, pero la escena ocurrió una noche, con poca luz y con niebla. No supo dar pruebas claras de su testimonio. La historia termina de modo inesperado y lo desvelamos al final.

Ilustración de Gherardo de la fábula «El fanfarrón», para la edición de 1480.
Ilustración de Gherardo di Giovanni del Fora de la fábula «El fanfarrón», para la edición de 1480. Créditos: The New York Public Library.

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El químico alemán Eduard Buchner (1860-1917) nació en Munich cuando la ciudad era capital del Reino de Baviera que se disolvería un año después de su muerte. Así que le tocó vivir una vida de inestabilidad política, aspecto que no le impidió desarrollar una tarea investigadora muy fructífera, aunque los frutos no serían frutos en el sentido estricto de la palabra, sino más bien alcohol. La elaboración de cerveza y del vino ha acompañado al surgimiento de todas las grandes culturas. El famoso químico francés Joseph-Louis Gay-Lussac fue quien descubrió en el primer cuarto del siglo XIX la reacción de fermentación del alcohol y desde hacía poco tiempo se sabía que las levaduras presentes en frutas, cereales y verduras jugaban un papel principal en la fermentación alcohólica.

Eduard Buchner. Fuente: Wikipedia.
Eduard Buchner. Fuente: Wikipedia.

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Las propiedades coligativas hacen referencia a aquellas propiedades de una disolución que solo dependen de la concentración de los solutos. Algo que en el pasado se estudiaba en la educación obligatoria y que ahora ha sido relegado a la materia de Física y Química de 1º de Bachillerato, como se recoge en el RD 1105/2014, del 26 de diciembre de 2014. Esto significa que dentro unos años una buena parte de los adultos españoles no sabrán qué hace realmente la sal con la nieve en las carreteras, en qué consiste los tanques de cerveza en salmuera o cuál es el fundamento de una planta potabilizadora de agua por ósmosis inversa. Solo por poner unos ejemplos y simplificar. Ciencia en Blanco y Negro no es lugar para dar lecciones académicas y regladas de ciencia, es un encuentro con los orígenes de las ideas científicas. Así que si el lector desconoce las propiedades coligativas, le recomiendo encarecidamente que navegue por la red, pues está llena de referencias a las mismas y no dejará de sorprenderle. A mis alumnos de 3º de ESO se las explico cada año, a pesar de no estar recogidas en el curriculum y les pongo vídeos bastante rancios pero también muy clarificadores. La página de wikipedia dedicada a la ósmosis hace referencia a muchas de sus aplicaciones.

El equilibrio de Gibbs Donnan en las membranas celulares es una consecuencia de la presión osmótica. Fuente de la imagen: wikipedia.
El equilibrio de Gibbs Donnan en las membranas celulares es una consecuencia de la presión osmótica. Fuente de la imagen: wikipedia.

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Durante cientos de generaciones se había asumido que las mujeres deben sentir molestias y dolores de parto. Desconozco si esta es la razón por la que las parturientas estuvieron desatendidas en lo que al sufrimiento se refiere. Algo que se puede discutir en los comentarios y en lo que no entraremos. Lo que sí es cierto es que el parto bajo el efecto de sustancias anestésicas es relativamente nuevo. Vamos a ver el origen de la administración de estos compuestos y, como siempre, los documentos originales donde se publicaron los hallazgos pertinentes.

Epidural_Anesthesia WIKI
Fuente: Wikipedia. | Fuente: Wikipedia.

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Esta entrada cumple el objetivo de complementar una charla de Naukas Bilbao 2016, de título Sandman, tócala otra vez. Se toca por encima el asunto de las tierras raras. Aquí se quiere compartir algunos documentos históricos sobre estos elementos. Lo primero que haremos será situar las tierras raras en la tabla periódica, pues es muy habitual confundirlas con las dos filas que se suelen mostrar separadas de la tabla. Las tierras raras las constituyen los lantánidos (números atómicos del 57 al 71) más el escandio (21) y el itrio (39).

Tierras raras: escandio (Sc),
Tierras raras: escandio (Sc), itrio (Y), lantano (La), cerio (Ce), praseodimio (Pr), neodimio (Nd), prometio (Pm), samario (Sm), europio (Eu), gadolinio (Gd), terbio (Tb), disprosio (Dy), holmio (Ho), erbio (Er), tulio (Tm), iterbio (Yb) y lutecio (Lu).

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Este texto viene a complementar el artículo Los clásicos que nos regalaron a Arquímedes. En aquella ocasión se explicaban las vías clásicas por las que el sabio de Siracusa había llegado a nuestra época. Sin embargo, en este artículo veremos una lista de los libros atribuidos a Arquímedes, cuáles han sido las primeras ediciones desde el inicio de la imprenta y una interesante anécdota de aventuras. Considero que la perla del artículo es el mapa con las principales ediciones distribuidas por Europa. El lector puede saltar a dicho mapa e ir haciendo clic en cada una de las marcas.

Tal vez el filólogo danés Johan Ludvig Heiberg haya sido la persona que más ha contribuido a perpetuar la obra de Arquímedes. Créditos: goo.gl/iouey6
Tal vez el filólogo danés Johan Ludvig Heiberg haya sido la persona que más ha contribuido a perpetuar la obra de Arquímedes en la época contemporánea. Créditos: goo.gl/iouey6

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Alejandro Polanco Masa (@alpoma) ha publicado un libro que debe apartar para siempre el complejo español respecto a la ciencia y la tecnología. El título de su obra es «Made in Spain. Cuando inventábamos nosotros», en Glyphos Publicaciones. Su blog Tecnología Obsoleta es un clásico en la red desde hace varios años, una referencia para todo bloguero de ciencia y un sitio en el cual deja patente su amor por la tecnología del ayer. Eso gusta en Ciencia en banco y negro.

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Podríamos dedicar un solo blog a Arquímedes de Siracusa (287 a. C. – 212 a. C.) y no nos daría la vida para acabarlo. Lo curioso es que no tenemos una sola letra escrita de su mano. Tampoco nos han llegado libros de su propia época. Sin embargo disponemos de diez obras de autoría aceptada y una veintena de libros más que se les atribuye, con mayor o menor aceptación por parte de los expertos. Queremos hablar en Ciencia en blanco y negro sobre cuáles son las vías por las que nos han llegado tanto la vida de Arquímedes como su obra. Un artículo para cada asunto que servirá para abrir vías de investigación al lector.

Este primer artículo trata de cómo ha llegado hasta hoy la vida del genio de Siracusa. Podría servir como consulta para todo aquel interesado en el estudio y profundización de este insigne personaje. No vamos a contar ni analizar su vida (hay decenas de páginas dedicadas a ello), solo queremos indicar dónde debe dirigirse una persona que sí quiera realizar estos análisis, pero acudiendo a las fuentes originales.

«La escuela de Atenas» (1510-1512), de Rafael Sanzio. Es muy posible que la persona que aparece inclinado con un compás sea Euclides o Arquímedes (parte inferior derecha).
«La escuela de Atenas» (1510-1512), de Rafael Sanzio. Es muy posible que la persona que aparece inclinada con un compás sea Euclides o Arquímedes (parte inferior derecha).

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Muy posiblemente hayas visto el doodle de hoy, dedicado a René Laënnec y su estetoscopio. En muchos medios se hacen eco del aniversario y todos coinciden en el hecho que hizo a Laënnec a inventar el estetoscopio: su pudor. Aquí una selección de las noticias, por si quieres ahondar en el tema:

En Ciencia en blanco y negro se muestran los documentos originales, así que hablemos de ellos. Laënnec publicó en París, en 1819 el libro «De l’auscultation médiate, ou, Traité du diagnostic des maladies des poumons et du coeur, fondé principalement sur ce nouveau moyen d’exploration» («De la auscultación mediata o Tratado del diagnóstico de los pulmones y el corazón basado principalmente en este nuevo medio de exploración»).

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«De l’auscultation médiate, ou, Traité du diagnostic des maladies des poumons et du coeur, fondé principalement sur ce nouveau moyen d’exploration», René Laënnec (1819)

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Hoy el mundo amanece con una noticia que científicos del mundo entero esperaban desde hace cien años: existen las ondas gravitacionales. Pero, ¿dónde aparece por primera vez esta predicción? En un texto manuscrito por Einstein, dentro de la Teoría General de la Relatividad. En la Universidad Hebrea de Jerusalén no se han dormido en los laureles, el Dr. Roni Gross ha publicado unas instantáneas con dicho documento.

El Dr. Roni Gross mostrando la página original junto a la edición del artículo. Fuente: The Time of Israel.
El Dr. Roni Gross mostrando la página original junto a la edición del artículo. Fuente: The Time of Israel.

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